中华文化,是中国、大中华地区的文明体系,其最早的形式为发展于黄河流域中原地区的中原文化,后来经过长时间历史演变,以及期间不断与外族的接触与文化融合,形成了今日所知的中华文化,中华文化以汉文化为主体,亦包括众多少数民族文化。中华文化在东洋世界有深远影响,并且历史上曾经多次西传。

文化形成及历史沿革:

史前:

智人时代,已经开始出现文化,此时期考古发现有织缝衣物和葬礼,新石器时代已经开始懂得耕作。在湖南已有文献记载有第一个的人工耕作,群居文化开始出现,形成氏族公社。在中原地区考古发现公元7000年前至10000年前的裴李岗文化、贾湖文化等,已经进入以原始农业、畜禽饲养业和手工业生产为主,以渔猎业为辅的原始氏族社会。

后来陶器和玉石和文代开始兴起,其中以仰韶文化以彩陶(在红底上描绘出彩色的陶器)与龙山文化的黑陶为主要特色。仰韶文化年代约为公元前5000年~前3000年前,属于新石器时代前期的范畴。生产工具以发达的磨制石器为主,常见有刀、斧、锛、凿、箭头、纺织用的石纺轮等,骨器也相当精致。各种水器、甑、灶等日用陶器以泥红陶和夹砂红褐陶为主,主要呈现红色,红陶器上常彩绘有几何型图案或动物型花纹,是仰韶文化最明显特征,故也称为彩陶文化。从挖掘的墓地遗迹证据显示,仰韶时期为母系社会。后来在黄河下游与长江中下游发现的龙山文化,出土了大量黑色陶器,而且拥有更先进的建筑技术,除了石锄和石锹与兽骨与木制的锹之外,还使用石制的菜刀与镰刀与贝类制的刀子,陪葬品多在男性的墓中,似乎变成已男性为中心的社会了。

从前21世纪到前17世纪夏王朝晚期的河南洛阳二里头文化已有出现中国最早的都城,二里头遗址其中青铜爵是目前所知中国最早的青铜容器。还有镶嵌录松石的兽面铜牌饰,是目前所知最早的铜镶玉石制品。玉器有圭、璋、琮、钺、戈、刀等用品,与制作精美的陶器。而二里冈文化的遗址经研究确认为商的初期王朝所在,商初期到中期政权历经多次变动,盘庚迁都到殷墟之前,应该已经迁都多次,二里头遗址可能也是被废弃的首都之一。

除了黄河下游出现的仰韶文化与龙山文化以外,还有处于前2500年~前1500年的河姆渡文化,这些遗迹说明了在新石器时代的前半期,无论在中国的北方与南方都已经发展出农耕文化。随着三星堆遗址的发现古代四川一带(古蜀)有达到了非常高的程度的文明,证明巴蜀等长江流域地区也是中国重要的古文明发祥地。而且各地的文化互有交流,并且一起继承之前的文化遗产,也可证明中国文化早期也是多元发展的,而中原文化是主体。

近世:

清朝开疆拓土,并采取一系列发展边疆地区的经济、文化和交通的政策,间接促进了中国文化的发展。康熙乾隆时期在文化上对清理和总结中国历史文化遗产作,编纂了几部集大成之作,例如收录了传入中国的西方科学技术的《四库全书》和《古今图书集成》等。考证经书古义的考据学亦有所发展。清朝治下的中国的小说、戏曲甚至流行至欧洲,清朝盛行的辑佚学亦令到早已失传的大量中国古籍重现,以致有学者称清代为中国之文艺复兴时代,在明朝年间失传的宋朝及元朝两代的数学经过清代学者重新发现并加以研究发展,而清朝的特殊科学“考证学”是受到清朝自然科学和数学的发达所促成,中国近代科学方法的采用亦始于清朝的“考证学”。但是在施行文字狱,加强对中国文人思想控制,在一定程度下导致清朝治下的中国人思想上封闭。

在清朝灭亡前夕和中华民国初期,西方的近代科学技术对中华文化产生了革新的影响。而形成于西方的民主政治观念和共产主义思想等文化也带来了巨大的影响。1912年中华民国建立后,北洋军阀政府却又主张信奉孔学,于是在20世纪早期中国文化界发起的新文化运动,以陈独秀与胡适为代表,提倡以现代民主和科学西方文化替代儒家文化,以西洋文化推动中华文化的进步。

1949年中国共产党成立中华人民共和国政权,曾发动文化大革命以强势政治姿态使传统中华文化产生质变,对中国传统文化破坏严重,但随改革开放后市场经济兴起、社会自由化,复兴中华传统文化逐渐成为中国大陆地区的社会趋势。迁至台湾地区的中华民国政府欲保护中华文化,于1966年发起中华文化复兴运动与中共的文革运动分庭抗礼,主要以伦理道德与儒家思想来作为中华文化,台湾很大程度上继承了原有的中国儒家文化。其后外来的思想不断涌入,也使中国大陆与台湾亦产生了相应的流行文化。

国民政府迁至台湾后,保存许多中华传统文化不至于被文革破坏,包括地方戏剧、文物收藏、传统节日等。并且大力推行中华文化复兴运动。中国大陆发生文化大革命时,1966年11月孙科、王云五、陈立夫、陈启天、孔德成、张知本等1,500人联名给行政院写信,建议发起“中华文化复兴运动”,要求规定每年11月12日国父孙中山诞辰日为“中华文化复兴节”,成立中华文化复兴运动推行委员会,以显示中华民国为正统中华文化之代表,企图树立为中国文化文化承继者和捍卫者之形象,以伦理、民主、科学为号召发展中华文化,辅以实行三民主义与儒家精神作为中心思想,并颁布《推进中华文化复兴运动办法》等政策与教育配合,将编译古籍作为国民读本,整理国剧、国乐,举办文艺活动与学术研究,以作为发扬中华传统文化。

现时已于中国大陆发展出来的文化,也被诠释为中华文化。中华人民共和国建立后,在文化上的演进主要经过了建国前后的农民运动,文化大革命,以及改革开放时期,1961年的中苏边境发生冲突前,在中国开始流行俄罗斯文化。1966年文化大革命席卷全中国,在原本中华文化亦即传统的汉文化遭到破坏,最初只能演出8套样板戏或宣传共产党的伟大功绩的戏目,又有忠字舞与一系列的革命歌曲,如《东方红》。街道四处贴满毛主席海报。毛装成为此时服饰特色。简化汉字作为标准文字迅速在中国大陆境内推行。中华人民共和国官方文化主要表现为传统中国文化和中国共产党文化的结合,因此亦可称之为受马列主义影响的中国文化。传统文化经过文革摧残之后,直到80年代改革开放之后,才逐渐恢复中华传统文化,并受部分香港及台湾文化如音乐、影视、港台词汇等影响。

中华人民共和国的民族政策将中华文化定义为境内56民族文化总汇,主张该国是统一的多民族国家,治下各民族都有发展自己民族语言文字的自由,并认为中国境内至少有30种以上民族文字,不论是满文、藏文、蒙文等,皆为中国文字,乃中国文化的遗产宝库。