汉文帝刘恒(前203年-前157年7月6日),徐州沛县(今江苏省沛县)人。西汉第五位皇帝(前180年—前157年在位)。汉高刘邦第四子,汉惠帝刘盈异母弟,母为薄姬[1]

汉高帝十二年(前195年),受封代王。宽容平和,仁厚低调。汉高帝去世后,吕后临朝称制,汉惠帝英年早逝,诸吕掌握朝中大权。吕后去世后,太尉周勃联合丞相陈平等人粉碎诸吕势力,迎立代王刘恒进京称帝,史称汉文帝。[2]即位之后,稳固帝位,励精图治,兴修水利,厉行节俭朴素,废除肉刑,实现国家强盛,百姓小康,[3]开启“文景之治” 的发端。谨慎对待诸侯国势力过大及匈奴入侵中原等问题。对待诸侯王,采用以德服人、以武平乱的态度。对待匈奴,采用和亲止战的方式,营造安定团结、休养生息的政治局面。

后元七年(前157年),驾崩于未央宫庙号太宗,谥号为文,安葬于霸陵。汉文帝曾经亲自为母亲薄太后尝药,深具孝心,是《二十四孝》中“亲尝汤药“的主角。[3]