刘秀(公元前5年1月15日—公元57年3月29日),字文叔,南阳郡蔡阳县(今湖北省枣阳市)人[1]。东汉开国皇帝,汉高祖刘邦九世孙,汉景帝之子长沙定王刘发后裔。

西汉建平二年(公元前5年),出生于陈留郡济阳宫[2][3][4]。面对王莽篡立新朝,倒行逆施,天下大乱,随兄刘演起兵于南阳,号称“舂陵军”。昆阳之战,大败王莽军队。更始帝继位,持节治理河北地区,授大司马,册封萧王。更始三年(25年),公开与更始帝决裂,即位于河北鄗县千秋亭[5][6]尊奉汉元帝为皇考,光复汉室,定都于洛阳。经过长达十二年的统一战争,陆续消灭河北、关东、陇右、西蜀等地的割据势力,结束农民战争、军阀混战与地方割据局面。平定动乱之后,励精图治。政治上,提倡“柔道”治国,改革官制,整饬吏治,精简结构,优待功臣;经济上,休养生息,发展经济;文化上,大兴儒学、推崇气节,开创古代历史上“风化最美、儒学最盛”(司马光梁启超语)的“光武中兴”时代。

中元二年(57年),去世,享年六十二岁,谥号光武,庙号世祖,安葬于原陵。[7]